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Índices de propagação

sexta-feira, 6 de maio de 2011

NASA CONFIRMA APROXIMAÇÃO DE ASTEROIDE DE 400 METROS EM NOVEMBRO

A agência espacial americana, NASA, confirmou que um grande asteroide potencialemente perigoso deverá cruzar o espaço entre a Terra a a Lua no início do mês de novembro. Segundo a agência, a aproximação não apresenta risco de colisão com nosso planeta , mas permitirá aos pesquisadores estudarem com mais detalhes a composição do objeto.

Batizado de 2005 YU55, a rocha tem cerca de 400 metros de comprimento e foi descoberta no ano de 2005 pelo programa Spacewatch, da Universidade do Arizona. No momento, o asteroide está localizado a 183 milhões de quilômetros da Terra e quando atingir a máxima aproximação deverá chegar a menos de 325 mil quilômetros, distância inferior aos 384 mil quilômetros que separam a Terra da Lua.

No entender da cientista Bárbara Wilson, ligada ao Laboratório de Propulsão a jato da NASA, JPL, não é incomum que o asteroides passem perto da Terra, alguns até mias próximos ainda. O que diferencia 2005 YU55 dos demais é o seu tamanho. "Nas outras ocasiões em que grandes asteroides passaram tão perto não tinhamos tecnologia e conhecimento para tirar algum proveito do evento. Agora, com mais recursos, a aproximação será uma grande oportunidade para que os instrumentos em Terra possam acompanhar e coletar grandes quantidades de dados", disse Wilson.

Segundo os últimos cálculos publicados pelo laboratóio de Dinâmica do Sistema Solar da Nasa, SSD, 2005 YU55 deverá atingir o ponto de maior aproximação da Terra a 325 mil km de distância no dia 08 de novembro de 2011 às 23:28 Hs UTC (20:28 pelo Horário Oficial de Brasilia e 21:28 Hs pelo horário de verão), cruzando o espaço a 13 km/s. No dia seguinte a rocha se aproximará da Lua e às 07:14 Hs UTC atinge apenas 238 mil km de distância do nosso satélite.

Em 19 de abril de 2011 a rocha foi acompanhada  "de perto" pelo radiotelescópio de Arecibo, instalado em Porto Rico. Nesta ocasião os cientistas puderam fazer as primeiras imagens do visitante, quando o asteroide estava a 2,3 milhões de distância. No entanto, devido à resolução de apenas 7,5 metros por pixel, as imagens não apresentam grandes detalhes.

"Quando 2005 YU55 retornar em novembro, esperamos obter imagens de 4 metros por pixel de resolução, que serão feitas com auxílio de antenas da Rede do Espaço Profundo(Deep Space Network), instalada na Califórnia", disse o radioastrônomo Lance Benner, do JPL. "O esteroide estará sete vezes mais perto e as imagens de radar deverão fornecer muito mais detalhes", completou.

Antes da aproximação de novembro, outro asteroide deverá se aproximar bastante da Terra. Trata-se do 2009 BD, uma rocha de 10 metros de comprimento que chegará a apenas 345 mil km de distância no dia 02 de junho. Da mesma forma que 2005 YU55, a aproximação não apresenta risco de colisão, mas a simples presença de asteroides nas vizinhanças da Terra mostra que a localização de rochas potencialmente perigosas deve ser tratada com bastante seriedade pelos governos dos países que detêm melhores tecnologias.

Fonte: Wikipédia

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